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SUPER GT 2020

2020年SUPER GTニュース

words:Takeshi Sato

ツーリングカーで競う日本最高峰のレース、SUPER GT。メルセデス・ベンツの活動をレポート。

レーシングカーを大きくわけると、街を走る市販車をベースにしたツーリングカーと、タイヤがむき出しのフォーミュラカーにわかれる。SUPER GTは、ツーリングカーで競う日本最高峰のレース。日本のレースで最も多くの観客を集める、華やかなイベントでもある。

2020年シーズンのスケジュールはコロナ禍の影響で変更を余儀なくされたが、昨シーズンと同様に計8戦が開催される予定だ。ただし予定されていた海外ラウンドは中止となり、富士スピードウェイで4レース、鈴鹿サーキットで2レースを行う。

SUPER GTには、他のレースと違う特徴がふたつある。まずひとつは、GT300とGT500というふたつのクラスが一緒に走ること。もうひとつは、1台のマシンを2人のドライバーで走らせることだ。レース途中でドライバー交代があるのだ。2つのカテゴリーが混走し、ドライバー交代があることからレースは複雑になり、ドラマが生まれる要素も増えることになる。

Mercedes-AMG GT3はふたつのクラスのうち、より市販車に近いGT300クラスに属する。GT300クラスには、Mercedes-AMG GT3をはじめとして、世界的に人気のGT3というカテゴリーのマシンも数多く出走する。

街で見かけるスポーツカーが競うことから、「ひいきのメーカーを応援するのに感情移入がしやすい」という声がある。確かに、世界の名車が揃うGT300クラスは、「スポーツカー頂上決戦」と呼びたくなる。

2016年シーズンより、SUPER GTのGT300クラスには市販モデルのMercedes-AMG GTをベースに開発したMercedes-AMG GT3が投入されている。Mercedes-AMG GT3の2020年モデルは大幅な改良を受けるとともに、外観にも手が加わった。性能面では、空力性能が大幅に向上したことがポイント。ルックスでは、1950年代のレースで大活躍した名車、300SLをモチーフにしたグリルが目を惹く。性能もルックスも大きく変わったことから、Mercedes-AMG GT3“Evo”と呼ぶ声もある。
2017年はグッドスマイル初音ミクAMG、2018年にはLEON RACINGと2年連続してチャンピオンを獲得したMercedes-AMG GT3であるが、2019年はグッドスマイル初音ミクAMGの年間3位が最上位。2020年は長足の進歩を遂げたMercedes-AMG GT3“Evo”で、巻き返しを図る。

前述のように、GT300クラスは世界のさまざまなマシンが集う。たとえばエンジンの搭載位置ひとつをとっても、車体前方、ドライバー背後、車体後方と、バラバラだ。また、Mercedes-AMG GT3のように国際的な規格であるFIA-GT3に則ったマシンもあれば、日本独自の規格であるJAF-GTに則して開発されたマシンもある。

GT3はカスタマーモータースポーツとも呼ばれ、レースに出走するためのライセンスを取得する必要はあるが、Mercedes-AMG GT3を購入して、メインテナンスを担当するレーシングチームを雇えば、だれでもレースに参戦できるアマチュアレースの最高峰なのだ。

千差万別のマシンが競うのがこのクラスの魅力だが、あまりに車両の性能に差があるとレースが成立しない。そこで行われるのがBoP(バランス・オブ・パフォーマンス)と呼ばれる性能調整だ。
エンジン出力を抑えたり、車体を重くするなど、さまざまな方法で各マシンのの性能を一定のレベルに揃えるのだ。このBoPのさじ加減が関係するので、どのマシンが勝つかはふたを開けるまでわからない。

2020年のGT300クラスは、2018年にチャンピオンを獲得したLEON PYRAMID AMG、2017年の王者であるグッドスマイル 初音ミク AMG、そしてMercedes-AMG GT3で3年目のシーズンとなるアールキューズ AMG GT3とArnage AMG GT3が参戦。戦闘力を増したMercedes-AMG に期待したい。

TEAM

Car No.4
GOODSMILE RACING & TeamUKYO

GOODSMILE RACING & TeamUKYO

グッドスマイル 初音ミク AMG
監督:片山右京
ドライバー:谷口信輝/片岡龍也

Car No.22
R’Qs MOTOR SPORTS

R'Qs MOTOR SPORTS

アールキューズ AMG GT3
監督:黒田朋宏
ドライバー:和田久/城内政樹

Car No.50
Arnage Racing

Arnage Racing

ARNAGE AMG GT3
監督:伊藤宗治
ドライバー:加納政樹/山下亮生

Car No.65
K2 R&D LEON RACING

K2 R&D LEON RACING

LEON PYRAMID AMG
監督:黒澤治樹
ドライバー:蒲生尚弥/菅波冬悟

CAR

エンジン形式:V型8気筒
エンジン排気量:6.3ℓ
最高出力:非公表
トランスミッション:6速シーケンシャル
最高速度:310km/h

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